終日の意味を詳しく調べてみましょう!

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日常的に使われている『終日』という言葉ですが、どんな意味があるのかご存知でしょうか?

漢字をそのままの意味で理解しようとすると、『終わりの日』となりますよね。

しかし、この『終』は、実は、「おしまい」という意味だけではなく、他の意味もあったのです。

日本語というのは、とても奥深い言語なのです。

今回は、『終日』の意味を理解し、正しく使えるよう解説します。

『終日』のよみかた

『終日』を「しゅうじつ」と読むのが一般的といえますが、「しもすがら(ひもがら)」や「ひねもす(よめもす)」等の読み方もあります。

あまりなじみがない読み方ですが、なぜこのように読まれるようになったのか気になりなるところですよね。

では、『終日』という言葉の歴史的背景をみてみましょう。

言葉の歴史的背景

『終日』という言葉は、平安時代初期から使われていたといわれています。

もともとは、文章語として使用されていて、「ひねもす」と読まれていました。

この「ひねもす(ひもすがら)」という言葉は、「朝から夜まで一つの状態が続く」という意味合いで使われていましたが、反対語として「夜から夜通しで朝まで一つの状態が続く」という意味合いで使われていた言葉はもあり、「よもすがら」だったそうです。

朝から夜までか、夜から夜通しで朝までかというように言葉を使い分けていたことが分かりますね。

『終日』の意味

さて、『終日』という漢字だけで意味を理解しようとすると「終わる日」となると冒頭でもお話ししました。

「終」という字は、「おしまい」という意味で使われているのが一般的だからです。

しかし、「終」という漢字は、「最後まで行きつく」という意味もあります。

例えば、「終生」や「終身」といった言葉も同じ用法で「終」が使われていますよね。

『終日』というのは、日中を表す「日」という漢字に最後まで行きつくという「終」を付け加えて、夜間を含まない一日中という意味になります。

もう少し細かく言えば、太陽が昇ってから始まり、夕方の日没までの時間を指します。

つまり、『終日』というのは、「活動している時間帯」を意味していることになります。

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『終日』という言葉の特性

「終」という漢字に「最後まで行きつく」という意味があるということは、時間的に初めと終わりのある状態に対して使えるということになります。

その状態というのは、自然、気持ち、環境、規則、作業、規制などがあります。

例えば、「駅構内では終日禁煙」と言えば、始発から終電という時間帯が禁煙の対象となります。

つまり、逆に言えば、24時間禁煙というわけにはならないのです。

「終日」と「全日」の違い

ちなみに「終日」に似た言葉に「全日」がありますよね。

せっかくなので、ここで「全日」との違いについてもご説明しますね。

実は、「全日」にも「一日中」という意味があるのですが、それに加え、1年中・毎日という意味があります。

つまり、この場合は、「全て」がどの範囲に対し使用されるか判断が必要となります。

そこで、以下の点に気を付けると使い分けしやすくなります。

・一日中という意味に対しては、『終日』を使う
・一年中という意味に対しては、『全日』を使う

では、普段利用されることの多い電車やバスなど時刻表に「終日運行」「全日運行」と記載されていたとしましょう。

この場合、終日運転は、「(始発から終点までの)1日中運航している」という意味になります。

一方、全日運転は、「土日、祝日、年末年始関係なく、毎日運航している」という意味となります。

全日には「一日中」という意味合いがありますが、「一年中」ともとられかねない状況であれば、あえて終日を使用する方が混乱を避けられるでしょう。

まとめ

『終日』という漢字は、「しゅうじつ」又は、「ひねもす」等と読み、日の出から日没までの時間帯をさしますが、「(人間が)活動している時間帯」という意味で定義されていることが多く、特定の時間内でのある状態を示す言葉であります。

「終」という漢字には、終わりとなるポイントがあり、その終わりの時間まである状態が続くという場合に使います。

また、「終日」によく似た「全日」という言葉にも「一日中」という意味があります。

ただ「全日」には、「一年中、毎日」という範囲内全部の日という意味もあるので、混乱をまねかないよう状況に応じての使用するといいでしょう。

日本語には、似たような言葉も多く、つい間違って使っていた!などと後から知るケースも少なくないですよね。

日本語というのは、とても奥が深い言語です。

これを機に「終日」と「全日」を理解し、まだよくわかっていない方がいたら、是非教えてあげてください!

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